Jacques Sun présente cinq artistes chinois en Europe

Au XXe siècle, la Chine a connu des bouleversements politiques massifs qui ont transformé le paysage culturel du pays ; ces événements ont toutefois également suscité un échange international de cultures sans précédent, les intellectuels et les artistes chinois considérant l’Occident comme un bastion de la modernisation. Le photographe Jacques Sun présente 5 artistes chinois reconnus.

Zhang Daqian – 張大千 (1899-1983)

Zhang Daqian est l’un de ces artistes qui abordent la peinture traditionnelle au pinceau avec un œil expérimental. Maître incontesté de la manipulation de l’encre, Zhang s’est déplacé sans effort entre l’orthodoxie et la non-orthodoxie. Les peintures de Zhang “splashed color” (潑彩) se sont révélées particulièrement populaires parmi les collectionneurs contemporains pour leur rupture avec les peintures de paysage traditionnelles et leurs allusions à l’expressionnisme abstrait européen.

Jacques Sun souligne que son talent et son attention sont visibles dans ses nombreux faux de classiques chinois.

Lin Fengmian – 林風眠 (1900-1991)

Lin Fengmian a passé une partie de son début de carrière en Europe à étudier les techniques de peinture en France de 1920 à 25 ans. Ses œuvres de cette période montrent l’influence évidente de cette expérience, car elles ont été façonnées par les grands bouleversements qui ont saisi l’art européen. S’inspirant de tendances telles que l’impressionnisme et le cubisme, Lin a créé des œuvres qui présentaient des thèmes chinois en utilisant des techniques occidentales.

« Lin est également important dans l’histoire de l’art chinois du XXe siècle pour sa contribution à l’éducation artistique » explique Jacques Sun.

À son retour d’Europe, Lin Fengmian a contribué à la fondation de l’Académie chinoise des arts, qui deviendra plus tard l’École des beaux-arts de Hangzhou.

Sanyu / Chang Yu 常玉 (1901-1966)

Sanyu, né au Sichuan, est issu d’une riche famille de producteurs de soie qui lui a donné une éducation très poussée. Il a notamment étudié les arts classiques, ce qui a jeté les bases de sa direction artistique. En 1921, Sanyu s’installe en France, rejoignant ainsi une vague d’artistes chinois et d’étudiants en art chinois.

En évitant l’École nationale supérieure des Beaux-Arts de Paris pour s’être enlisée dans les anciennes normes académiques, les actions et donc les œuvres de Sanyu révèlent une attention aux nouvelles tendances.

Depuis sa mort en 1966, Sanyu a acquis une plus grande reconnaissance pour son mélange des traditions artistiques de l’Est et de l’Ouest ; le musée Guimet à Paris a organisé une rétrospective de ses œuvres en 2004 et le Musée national d’histoire de Taipei a exposé 129 œuvres pour célébrer son centenaire en 2001.

Chu Teh-Chun 朱德群 (1920- )

Avec Zao Wou-ki, Chu Teh-Chun faisait partie d’une jeune génération d’artistes qui ont passé du temps à absorber les influences de l’art occidental, ses œuvres révélant une expérimentation de l’abstraction. Né dans une famille d’artistes érudits, Chu a étudié la calligraphie traditionnelle et l’art occidental à l’école des Beaux-Arts de Hangzhou où il a découvert l’impressionnisme et le fauvisme.

Déjà bien établi dans sa carrière, Chu se rend à Paris en 1955 où il reste depuis lors. À Paris, Chu a été exposé à l’art de l’abstraction pure à travers l’art de Nicolas de Staël. Le travail de Chu à l’huile et sur toile devient de plus en plus exploratoire et expressif dans ses coups de pinceau.

Ses œuvres peintes semblent fusionner la philosophie de la calligraphie chinoise avec la peinture occidentale. Chu a produit de nombreuses œuvres calligraphiques chinoises d’une grande expressivité. Chu Teh-Chun est membre de la prestigieuse Académie des Beaux-Arts de Paris.

Zao Wou-ki (1921-2013)

Zao Wou-ki a connu une carrière célèbre et prolifique en France et, comme Chu Teh-Chun, il était membre de l’Académie des Beaux-Arts. Il a lui aussi étudié à l’École des Beaux-Arts de Hangzhou dans les années 1930 avant d’émigrer en France en 1948.

La France d’après-guerre s’est révélée être un monde plus accueillant que celui découvert par Sanyu et Lin Fengmian. Zao cherche à éviter les contraintes de l’étiquette d’artiste “chinois” à connotation orientaliste et réalise de nombreux diptyques et triptyques d’œuvres purement abstraites. Travaillant à la fois avec la couleur et l’encre monochrome, Zao a adopté le langage gestuel de l’expressionnisme.