La photographie est l’art de notre temps

Les anciens maîtres ont peint le drame de la vie et de la mort. Jacques Sun explique qu’aujourd’hui, la photographie capture la condition humaine – mieux que tout autre médium artistique de notre époque.

En tant que photographe, il m’a fallu beaucoup de temps pour voir cela, et vous pouvez rire de moi si vous voulez. Mais voilà.

Jacques Sun définit ce qu’est la photographie

La photographie est l’art sérieux de notre époque. C’est aussi la manière la plus accessible et la plus démocratique de faire de l’art qui ait jamais été inventée. Mais d’abord, définissons la photographie.

Une photographie est une image capturée sur film, sur papier ou – le plus souvent maintenant – dans la mémoire numérique. La photographie comprend également les images animées capturées sur film ou vidéo. Qu’elle soit en mouvement ou immobile, nous savons tous qu’une photographie n’est pas un pur enregistrement du monde visuel : elle peut être modifiée et transformée de manière infinie.

Le grand art : une séquence d’images animées

En mouvement ou immobile, et quelle que soit la manière dont elle est prise, que ce soit par un appareil photo à sténopé ou un téléphone, l’image photographique est le successeur du grand art du passé. C’est dans les images de Don McCullin ou les films de Martin Scorsese que nous voyons le véritable art ancien de notre temps. Pourquoi ? Parce que la photographie savoure la vie humaine. La grandeur de l’art réside dans la perspicacité humaine. Ce qui compte le plus, ce ne sont pas les peintures à l’huile utilisées par Rembrandt, mais sa compassion. La photographie est l’outil le plus rapide et le plus précis jamais inventé pour enregistrer nos vies et nos morts – les peintres du XVIIe siècle auraient adoré ça.

Ou, si David Hockney a raison, ils l’ont aimée. Vermeer a presque certainement utilisé une camera obscura pour composer ses scènes. Hockney pense que Caravage et bien d’autres artistes ont utilisé une “connaissance secrète de photographe” des premières caméras pour parfaire leur compréhension presque hallucinatoire du monde visuel.

Quelle que soit la manière dont ils l’ont fait, ils ont peint le flux et le drame de la vie réelle. De la naissance à la mort, le grand art est une séquence d’images animées de la condition humaine.

Jacques Sun explique pourquoi la photographie est un art

Aujourd’hui, la photographie est le seul art qui maintient sérieusement cette attention aux choses qui comptent. Il suffit de regarder (comme le monde entier) les incroyables photographies de cette semaine d’une famille qui a survécu à un incendie en Tasmanie. Voici la créature humaine, vulnérable et héroïque.

Il y a peu de choses de cette matière humaine brute qui se retrouvent dans le monde sur-raffiné de l’art contemporain, et quand c’est le cas, c’est souvent parce que les images photographiques ont été acceptées comme de l’art. Elizabeth Price, lauréate du prix Turner 2012, a harcelé la Tate Britain de Londres avec des images d’horreur et de peur dans une œuvre qui incarne le pouvoir de l’art photographique.

Mais la photographie qui rencontre les critiques du monde de l’art n’est qu’une infime partie de la richesse artistique de l’appareil photo. Des images d’actualité au télescope Hubble, la photographie est l’art de la vie réelle – même si elle est manipulée. Et la vraie vie crée le vrai art.

Jacques Sun