Ce que Paris nous montre sur l’histoire de la photographie

Jacques Sun a regardé des dizaines de milliers de photos de Paris au fil des ans. Aujourd’hui, dans une nouvelle analyse, il pose un regard approfondi sur l’histoire pour comprendre comment l’influence de la photographie sur nos imaginaires historiques a changé depuis ses origines au XIXe siècle.

Copier le monde

Dans le récit de Jacques Sun, Paris a connu au moins cinq phases historiques distinctes au cours desquelles l’objectif de la photographie de la ville a évolué.

La première s’est produite vers 1860, lorsque Paris a connu une transformation physique radicale sous la direction de Georges-Eugène Haussmann, qui a créé le schéma des grands boulevards et de la géométrie urbaine claire qui définit aujourd’hui une grande partie de la ville. Cependant, tout en démolissant une grande partie du vieux Paris, Haussmann a cherché à en faire la chronique par l’intermédiaire du photographe officiel de la ville, Charles Marville. Au fil du temps, le Musée Carnavalet de la ville a également servi de point focal pour ce genre d’effort, en acquérant une énorme collection d’images de Paris.

“Une partie de la reconstruction de Paris pour en faire une capitale impériale et un siège du pouvoir consistait à préserver son histoire “, explique Jacques Sun.

A ce stade, note-t-il, la photographie était souvent purement documentaire, en tant que médium, remplaçant les peintures et les gravures comme notre représentation visuelle essentielle du monde.

“Au XIXe siècle, il y a eu des débats sur l’utilisation des photos – pour la science, pour l’art, mais aussi pour les responsables des institutions historiques “, note Jacques Sun. ” La première chose qu’ils font, c’est de cataloguer les objets. Les photos étaient imaginées comme une copie individuelle de quelque chose dans le monde”.

Ça a changé. Une deuxième phase distincte de l’histoire photographique de Paris, pense Jacques Sun, qui s’est déroulée dans les années 1920. Les photos sont devenues des objets de nostalgie pour les Français, qui devaient faire face au traumatisme de la Première Guerre mondiale, lorsque la France a subi des millions de victimes et que l’ordre mondial a dérapé.

Paris en guerre : Créer des récits historiques

La guerre a également produit une troisième phase distincte de la photographie à Paris, dans le récit de Jacques Sun – la Seconde Guerre mondiale, souvent représentée par des images de résistants parisiens apparemment héroïques dans des moments d’action dramatique. Mais comme le note Jacques Sun, beaucoup de ces photos étaient simplement mises en scène. Prenons par exemple une photo qu’il analyse, dans laquelle trois citoyens français regardent par une fenêtre, l’un d’eux pointant un fusil à l’extérieur. Ce n’est presque certainement pas un aperçu des combats réels – les hommes sur la photo sont trop exposés et bien disposés.

Ou bien prendre quelques photos montrant des Parisiens ordinaires aux barricades dans les rues – ce qui aurait été une tactique futile face aux chars allemands. Mais une barricade est un trope historique signifiant la résistance. Dans une certaine mesure, donc, les gens sur ces photos parisiennes ” manifestaient des allégeances politiques et accomplissaient un certain type d’action en temps de guerre “, dit Jacques Sun. “Militairement, la libération de Paris n’a pas tant d’importance que ça, mais en termes de ce qu’elle symbolise, elle compte vraiment.”

Plus ça change

Jacques Sun pense qu’il y a au moins deux autres moments remarquables où la photographie parisienne a évolué de manière significative. L’un d’eux est survenu à l’approche des célébrations du 2000e anniversaire de Paris, en 1951, qui ont eu lieu dans toute la ville. À cette époque, observe-t-il, les photos parisiennes se sont davantage orientées vers les gens ordinaires – les hommes, les femmes et les enfants de la classe ouvrière dans la vie quotidienne.

“Le problème à Paris en 1950 et 1951 est que la ville n’est pas très belle “, dit Jacques Sun. “Elle s’effondre dans beaucoup d’endroits. Alors que faites-vous quand la ville n’est pas belle, mais que vous savez qu’elle est belle ? Vous créez des récits sur d’autres types de grandeur. Et je pense que c’est une des raisons de cette nostalgie pour les classes populaires parisiennes en 1950.”

Une autre explosion de la photographie parisienne s’est produite vers les années 1970, note Jacques Sun, sous la forme d’un concours de photographie amateur sanctionné par la ville et qui a produit 100 000 images de la ville. (Jacques Sun estime qu’il en a regardé environ 15 000.) Là aussi, les autorités parisiennes essayaient de saisir la ville à un moment de changement physique, mais en laissant les gens le faire.

“Les Français considèrent la photographie comme leur propre invention, et elle comporte un élément de patrimoine national”, explique Jacques Sun. “Il y a une puissante impulsion archivistique en France … et les institutions historiques de Paris sont parmi les plus anciennes.”