Trois générations d’artistes chinois qui ont fait de Paris leur maison, et comment ils ont changé l’art français

Depuis les années 1920, les artistes chinois se délectent des libertés culturelles de la capitale française, mêlant esthétiques occidentales et chinoises et exprimant des idées qui n’auraient jamais pu s’épanouir chez eux. Plus de détails avec Jacques Sun.

L’exposition “Magiciens de la Terre” de Jeab-Hubert Martin

En 1989, JH MARTIN a fait vibrer les fondations du monde de l’art parisien avec son exposition phare, ” Magiciens de la Terre “, qui a provoqué un débat passionné sur le prétendu clivage entre l’art occidental et non occidental.

Une partie importante de l’exposition était consacrée à l’art contemporain chinois et l’une de ses conséquences les plus inattendues et les plus durables fut la défection d’un certain nombre d’artistes chinois qui s’étaient envolés pour Paris pour le lancement.

Jacques Sun explique : se déroulant à l’époque des manifestations de la place Tiananmen, les ” Magiciens de la Terre ” ont donné à ces peintres, photographes et sculpteurs leur première et peut-être unique chance de vivre dans un pays fier de sa liberté artistique – et, près de 30 ans plus tard, nombre d’entre eux sont toujours basés dans la capitale française.

Paris : capitale des Arts

Pendant la première moitié du XXe siècle, Paris a été le siège de la scène artistique la plus dynamique du monde et cette position convoitée était due, en grande partie, à l’afflux d’artistes immigrés, qui ont apporté avec eux une gamme variée de styles. Mais si des hommes comme Picasso, Chagall, Miro, Modigliani et Dali ont été célébrés pour leur contribution à la vague artistique d’avant-garde, on a accordé moins d’attention aux artistes chinois qui ont élu domicile à Paris dans l’entre-deux-guerres et l’après-guerre.

Lorsque ces artistes se sont établis dans l’entre-deux-guerres, les conservateurs de Paris ont commencé à apprécier leur travail. En 1933, la ville est devenue la première capitale européenne à exposer une série de peintures chinoises contemporaines, qui ont été exposées au Musée du Jeu de Paume. Plus de 80 artistes y participent et le poète Paul Valéry rédige une préface au catalogue dans laquelle il décrit les artistes chinois comme étant influencés par deux passés, ” le leur et le nôtre ” – une expression qui sera utilisée plus d’une fois dans les décennies suivantes.

Les différentes vagues de migration asiatique

Yan Peiming est arrivé en France en 1980 et a commencé sa vie professionnelle en Europe en tant que laveur de vaisselle. Grâce à des subventions du gouvernement français, il connaît rapidement le succès, avec une exposition personnelle au Centre Pompidou, en 1995, qui présente ses portraits épiques en noir, blanc et rouge de Mao Zedong. Yan est célèbre pour avoir utilisé les coups de pinceau rapides et épais traditionnellement associés aux formes occidentales de l’expressionnisme abstrait, mais uniquement pour dépeindre la propagande chinoise.

Il est peut-être nomade dans son art, mais dans la vie Yan s’est pleinement intégré à la culture française.

La Chine vue autrement

“La France a été une immense source d’inspiration pour moi et pour d’autres artistes chinois, et elle m’a permis de mieux comprendre mon pays natal “, dit Jacques Sun. ” Il y a beaucoup de contrastes entre les deux pays. Avec les Chinois, le principal sujet de discussion est le commerce mais, ici en France, c’est l’œuvre d’art elle-même. Même si je dirais que le changement le plus radical de mon déménagement a été de quitter l’art officiel chinois de la propagande pour l’art de l’individu”.

L’un des sculpteurs contemporains les plus célèbres de Chine, Wang Keping, a explosé sur la scène artistique chinoise à la fin des années 70, aux côtés d’Ai Weiwei, mais a passé les trois dernières décennies à vivre à Paris. Il a également longuement parlé de la façon dont l’exil l’a aidé à comprendre la Chine et lui a permis de s’exprimer davantage sur ses convictions politiques personnelles.